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¬ŅQu√© son las criptomonedas?

Como inversor informado, debe comprender qu√© son las criptomonedas y c√≥mo contin√ļan alterando el sector financiero a nivel mundial.

En esencia, las criptomonedas son medios de intercambio descentralizados basados ‚Äč‚Äčen Internet.¬†Estos instrumentos financieros √ļnicos difieren de las monedas fiduciarias tradicionales en algunos aspectos claves.

A diferencia de, digamos, el dólar estadounidense, la emisión y las transacciones de criptomonedas no están controladas por una organización central.

En cambio, un grupo de computadoras conocido como blockchain trabaja en conjunto para asegurar y operar la red. En consecuencia, esto hace que las redes blockchain sean mucho más seguras que los sistemas tradicionales porque no existe un vector de ataque centralizado.

Es importante destacar que la tecnología blockchain proporciona una experiencia de mercado más segura y eficiente. Es inmutable e inalterable. Estos atributos lo hacen ideal para transacciones peer-to-peer.

De esta manera, las criptomonedas brindaron al mundo una de las primeras alternativas exitosas a las monedas respaldadas por el gobierno.¬†En el caso de las criptomonedas, como¬†Bitcoin, una combinaci√≥n de claves p√ļblicas y privadas permite transacciones criptogr√°ficas p2P a trav√©s de un libro mayor distribuido.

La historia de las criptomonedas

La historia de las criptomonedas comienza en 1998. En ese momento, Internet estaba ganando popularidad. Sin embargo, todavía pasaría casi media década antes de que la alta velocidad se hiciera popular.

Curiosamente, está registrado que un ingeniero informático llamado Wei Dai introdujo por primera vez el concepto de criptomonedas a través de su concepto B-money.

En el documento, propuso una forma digital de dinero que utilizaba un protocolo de privacidad para crear un sistema de efectivo anónimo.

M√°s adelante en el a√Īo, otro programador ahora conocido con el nombre de¬†Nick Szabo¬†present√≥ el concepto BitGold.

Szabo sintió que la descentralización debía estar en el centro de cualquier moneda digital para evitar la manipulación centralizada.

Lamentablemente, ninguno de los proyectos llegó al mercado. Sin embargo, inspiraron al creador de Bitcoin: Satoshi Nakamoto.

Problemas de doble gasto

Uno de los principales obstáculos para el desarrollo de una forma confiable de dinero digital fue el problema del doble gasto. El doble gasto es cuando un pirata informático usa la misma moneda digital más de una vez. Es un gran problema que dejó atónitos a algunas de las mentes informáticas más avanzadas de la época.

Para crear una moneda digital confiable, alguien tendría que descubrir cómo hacer un activo digital que, de alguna manera, solo se pudiera usar una vez.

Además, tenía que ser imposible de duplicar o falsificar para cumplir su propósito. El tema del doble gasto no es una preocupación para el sistema financiero tradicional porque los bancos utilizan sistemas de verificación de terceros. Además, operan un sistema centralizado que permite ediciones, reembolsos y correcciones.

Hashcash

En 2002, el ahora famoso programador de Bitcoin, Adam Back, comenz√≥ a desentra√Īar partes del misterio del doble gasto.¬†Propuso alg√ļn tipo de sistema para garantizar que cada red participante desempe√Īara su papel.

Específicamente, Back propuso que Hashcash utilizara un sistema descentralizado que requería que los usuarios completaran una ecuación matemática difícil para procesar una transacción.

Es importante destacar que esta estrategia redujo las intenciones maliciosas porque requería que un pirata informático utilizara una gran cantidad de poder computacional para ingresar a la red.

Esta nueva forma de consenso de red se conoció como el algoritmo de prueba de trabajo (PoW). Hoy en día, los algoritmos de PoW se encuentran en todo tipo de criptomonedas.

¬ŅQu√© son las criptomonedas?

En 2008, Satoshi Nakamoto presentó al mundo su primera criptomoneda: Bitcoin. Bitcoin fue un hito importante por muchas razones. Marcó el primer sistema de efectivo descentralizado exitoso en funcionar utilizando un “sistema no fiduciario. 

En lugar de una red centralizada, Bitcoin se basa en una red internacional de validadores de transacciones conocida como “nodos” o “mineros”.

El prop√≥sito principal de un nodo es asegurar la red a trav√©s de la validaci√≥n de “bloques” de transacciones.¬†En el caso de Bitcoin, estos bloques aparecen cada diez minutos y contienen 1 MB de datos.

Es importante destacar que todos los nodos validan las transacciones, pero solo uno puede agregar el bloque a la cadena de transacciones que forman la “cadena de bloques”.

Por su ayuda en la inspiraci√≥n, Satoshi hizo un gui√Īo al proyecto HashCash de Adam Back.¬†Habl√≥ sobre su trabajo anterior en sus comunicaciones cuando¬†afirm√≥ que¬†¬† ”¬†tendremos que utilizar un sistema de prueba de trabajo similar al Hashcash de Adam Back¬†“.

Doble gasto resuelto

Satoshi pudo resolver el problema del doble gasto mediante la introducción de una marca de tiempo en el algoritmo de consenso.

Un algoritmo de consenso es una función criptográfica que se utiliza para proteger una red. En el caso de Bitcoin, este algoritmo se conoce como SHA-256. En los primeros días de PoW, HashCash utilizó el algoritmo SHA-1 PoW.

Críticamente, cada bloque de una cadena de bloques contiene partes del hash del bloque anterior. Cada bloque también contiene una marca de tiempo. De esta manera, una cadena de bloques es en realidad solo una larga ecuación matemática. En consecuencia, esta estrategia hace que las redes blockchain sean increíblemente difíciles de piratear.

Por un lado, necesitaría volver a calcular toda la cadena de bloques desde el principio, lo que requeriría una tonelada de poder computacional. Además, necesitaría piratear más del 51% de la cadena de bloques para asegurarse de que los validadores aprueben su nueva cadena de bloques. En el caso de Bitcoin, eso equivale a piratear más de 150.000 computadoras simultáneamente. En consecuencia, piratear la red costaría más que el valor de todos los Bitcoins.